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扬起太阳能风帆

一艘蓝黄相间的渡船,泊靠在香港一处偏远岛屿,远看上去与其他船只似乎并无二致,而当乘客近观,就会发现这艘船的顶部很特别,铺设了光滑的太阳能板,同时船很安静,没有通常在泊岸时发出的刺耳轰鸣声。这就是由澳大利亚太阳水手公司开发的太阳能风帆船。
 

本报记者 华凌 综合外电
扬起太阳能风帆
本报记者 华凌 综合外电

据英国广播公司网络版近日报道,香港马会正在采用四艘太阳能风帆船,像班车一样往返接送一些高尔夫球手到岛上学习高尔夫球课程。现在它们已成为世界上第一支太阳能混合动力渡船队,同时为这项可能改变未来海运的太阳能风帆技术形成了商业试验场。

这支船队的领船“太阳能信天翁”号,正扬起两个装有太阳能板的风帆驶向大海。这个风帆的独特功能是可以同时利用太阳能和风能,更大程度地减少对化石燃料的依赖。其原理类似混合动力汽车。由太阳能板产生的电力储存在电池里,为船进出港口时提供动力。一旦船出港驶向开阔的海域,需要更快速度时,船的内部即会切换到柴油系统,同时风帆从海风中获取能源。

太阳水手公司的创建人罗伯特·丹尼说,这项技术让船主大大节省了燃料,而且将很有潜力应用到所有类型的船上,从简单的渡船到奢华的超级游艇、大型运输铁矿的货船及海军巡逻舰等。在未来50年到100年之内,所有的轮船都将扬起太阳能风帆,这绝对是有可能的。我们出海会发现到处有充足的阳光,并且还可从风中获取比太阳能更多的能量。

2010年,该公司启动了三艘游艇,“太阳能信天翁”号去年开始载客。太阳能风帆技术也同时应用于上海和悉尼的两艘渡船上。

丹尼说,这种混合技术可节省8%到17%的燃料,但修理和维护的费用超过了预期。尽管如此,他对未来的运营还是充满信心。

打造太阳能风帆“巨人”

丹尼希望今年在澳大利亚能够与江上渡船需求者达成协议,并把这项技术安装在两艘海上研究船上。尽管还有其他的太阳能船只竞争对手存在,但他们公司的优势在于所开发的技术已经过一定规模的商业测试。

丹尼雄心勃勃地说,该公司将很快宣布与澳大利亚一家采矿公司合作,安装一个高40米的太阳能风帆在一艘大型的货运轮船上,为运送铁矿和其他天然原材料到中国提供动力。

他把这个太阳能风帆比作“巨人”,其表面由太阳能板覆盖,当船停泊或是装载货物时,还可以将其收起折叠入船内。

当船以每小时16海里行驶时,该公司估算这个巨型帆利用风能可以削减20%到40%的燃料消耗,而其太阳能板可以有额外3%到6%的节能贡献。这个系统安装成本需600万澳元,因此在现有石油价格的基础上,其投资回报需几年时间。丹尼说,如果继续使用,未来回报将不是个问题,现在要做的事情是让其在细微之处运转良好。

让未来的海洋更清洁

环保运动者声称,目前船舶业排放的温室气体已超过航空业。如果丹尼的愿望,即这项技术能够有更宽广的适应领域,它将有可能促使船舶业“清洁”起来。

丹尼说,启动那些传统的极为有力的发动机是非常便宜的,然而却要使用会污染环境的燃料,因此,他们能做的是确保短期内使用更少的化石燃料。

对于政府来说,已很难管理和规范这个行业。联合国国际海事组织最近对提高燃油效率和限制硫化物的排放提出了新规定,更多类似于太阳水手公司所研发的技术将浮出水面。

尽管还需10年才能商业化并开始盈利,丹尼对公司未来的发展前景非常乐观。他说,该公司未来将会关注较少受到全球经济下降影响的领域,例如防御工程,他们正有计划将此项技术运用到无人驾驶的海上交通工具,以替代海上巡逻艇。他说,他们知道这些技术会带来投资回报,但是一些外部不可控的因素会限制其发展,不过他们正处在一个令人兴奋的获益点上,其中一个正在进行中的项目将会在2012年内获利。

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